lunes, abril 16, 2007

Irak: Más de tres millones de iraquíes desplazados por la guerra

Londres.- Amnistía Internacional advirtió que Oriente Medio estará al borde de una nueva crisis humanitaria si la Unión Europea, Estados Unidos y otros Estados no toman medidas concretas para ayudar a los más de tres millones de personas que se han visto desplazadas por el conflicto en Irak.

En una nota para los medios de comunicación publicada con motivo de una conferencia internacional que el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) ha convocado en Ginebra para los días 17 y 18 de abril, la organización ha pedido que otros Estados contribuyan de inmediato a aliviar la situación de los refugiados iraquíes que, en creciente flujo, huyen a Siria y Jordania, especialmente desde el atentado cometido por insurgentes armados contra uno de los principales
santuarios chiíes de Irak, la mezquita de Samarra, en febrero de 2006. Este atentado provocó un nuevo estallido de sangrienta violencia sectaria, que es más intensa aún que antes y entre cuyas principales víctimas figuran los civiles de las comunidades cada vez más divididas de Irak.

"Siria y Jordania, que acogen ya entre las dos a unos dos millones de iraquíes, han sido hasta ahora los países más afectados por el éxodo de refugiados, pero tiene que haber un límite más allá del cual no podrán soportarlo dado el aumento constante del número de iraquíes desesperados por escapar del conflicto -ha manifestado Malcolm Smart, director del Programa para Oriente Medio y el Norte de África de
Amnistía Internacional-. Es esencial que otros gobiernos entren ya en acción y presten -no sólo prometan- asistencia directa a fin de garantizar que los refugiados tienen vivienda y alimentación adecuadas y acceso a la atención de la salud y a la educación en Siria, Jordania y otros países que están ayudando ya a aliviar las consecuencias del desastre de Irak."

Además de pedir que se preste ayuda directa a las comunidades de refugiados iraquíes y a los países que las acogen, Amnistía Internacional instó a Estados Unidos, la Unión Europea y otros Estados a que establezcan generosos programas de reasentamiento a fin de ayudar a los refugiados iraquíes, en especial a los que sean más vulnerables y estén en situación de riesgo, a iniciar una nueva vida lejos de la zona del conflicto y a que brinden protección efectiva a todos los refugiados y a
todos los solicitantes de asilo rechazados.

"El gobierno del Reino Unido y otros que persisten en la práctica de devolver a solicitantes de asilo rechazados a Irak, aduciendo que las zonas kurdas del norte del país están relativamente en paz, deben desistir de inmediato de hacerlo -ha señalado Malcolm Smart-. No debe ponerse en peligro la vida de los iraquíes para que los gobiernos demuestren a su ciudadanía que pueden ser duros con los solicitantes de asilo; es jugar con la vida de otras personas."

Asimismo, Amnistía Internacional pidió que se tomen medidas para ayudar a los centenares de miles de iraquíes que se han visto desplazados internamente.

"El gobierno iraquí, los Estados que aportan tropas a la Fuerza Multinacional y otros gobiernos y líderes políticos y religiosos de la región deben redoblar sus esfuerzos por encontrar una solución pacífica, que ponga fin a la violencia sectaria y las demás formas de violencia y permita a los iraquíes regresar a sus hogares y vivir en paz -ha manifestó Malcolm Smart-. Mientras no lo hagan, mientras no se encuentre una solución que respete los derechos humanos básicos, los iraquíes
seguirán pagando el precio con su vida y la estabilidad de la región entera continuará amenazada."

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